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Chavouot, us et coutumes

La fête de Chavouot démarre ce dimanche soir (21h09 heure de Paris) et se termine à 22h29 mardi soir (18 mai). En Israël, la fête dure un jour et se termine lundi soir (7 Sivan). Cette fête, débutant le 6 Sivan dans le calendrier hébraïque, tombe le 50e jour après la fête de Pessah, elle marque la fin du compte du Omer (sept semaines). D’où le nom de cette fête, chavouot, « les semaines ». Les juifs du monde entier célèbrent le don de la Torah. La Torah a été donnée par D.ieu aux enfants d’Israël au mont Sinaï il y a plus de 3 300 ans et chaque année les Juifs renouvellent leur acceptation de la Torah et D.ieu redonne la Torah. Nos Sages comparent le don de la Torah à un mariage entre le Créateur et son peuple. Chavouot signifie aussi serment et en ce jour, D.ieu fit un serment d’alliance perpétuelle avec les Bnei Israël (enfants d’Israël). En retour, les enfants d’Israël lui ont juré une fidélité éternelle.

Veillée, plats lactés

Il est de tradition à Chavouot de manger des plats lactés. Plusieurs raisons peuvent expliquer cela:

  • Lorsque les enfants d’Israël reçurent la Torah, ils eurent l’obligation de respecter l’ensemble des lois de la cacherout. Comme la Torah fut donnée un Chabbat, ils ne purent abattre du bétail et cachériser les ustensiles. Ils mangèrent ainsi des plats à base de laitages.
  • Lors de la fête de Chavouot, une offrande constituée de deux pains était apportée au Temple au nom de tout le peuple juif. Pour commémorer cela, nous prenons deux repas à Chavouot, un plat lacté puis après une courte interruption un plat carné repas traditionnel de veille de fête.
  • La dernière raison est que la valeur numérique du mot « halav » est quarante (8 + 30 + 6), soit précisément le nombre de jours passés par Moïse sur le mont Sinaï pour recevoir la Torah.

Une veillée d’étude a également lieu le premier soir de la fête. L’une des explications de cette tradition est que les Juifs ne s’étaient pas levés le jour où D.ieu a donné la Torah au mont Sinaï et il fallut que le Créateur lui même les réveille. Pour réparer cela, les Juifs restent éveillés tout cette nuit. Tous les hommes, femmes et enfants ont l’habitude d’écouter les dix commandements le premier jour de Chavouot (lundi matin cette année).

Dans certaines communautés, on lit la meguilat Ruth, car le roi David qui mourut à Chavouot, était un descendant de Ruth la Moabite. Chavouot est chômée pendant deux jours, aucun travail est permis comme tout jour de Yom Tov.

Hag Chavouot sameah à tous !

Gabriel Attal