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Les États-Unis envoient à Israël des bombes lourdes que Biden a retenues avant l'opération de Rafah

International.

Les États-Unis envoient à Israël des bombes lourdes que Biden a retenues avant l'opération de Rafah
Joe Biden et Benyamin Netanyahou - Avi Ohayon/GPO

L'administration Biden a débloqué environ la moitié de la cargaison de bombes lourdes qu'elle a retenue à Israël depuis mai, par crainte que l'armée israélienne ne les utilise dans des zones densément peuplées de Gaza, a déclaré mercredi un responsable américain au Times of Israel.

En mai, la Maison Blanche a annoncé sa décision de retenir une livraison de 1 800 bombes de 2 000 livres et de 1 700 bombes de 500 livres, le président américain Joe Biden menaçant de geler des armes offensives supplémentaires si Israël lançait une offensive militaire majeure dans la ville la plus au sud de Gaza, Rafah, où plus d'un million de Palestiniens étaient alors réfugiés.

Israël a ensuite adapté ses opérations pour tenir compte des inquiétudes de l'administration concernant les pertes civiles massives, et les deux parties étaient sur la bonne voie pour résoudre la question de la cargaison retenue, a déclaré un responsable israélien au Times of Israel.

Mais le mois dernier, Netanyahou a publiquement affirmé que les États-Unis avaient adopté une politique plus large de rétention des livraisons d’armes à Israël, ce qui a rendu furieux l’administration Biden et a fait échouer les efforts visant à libérer au moins partiellement la cargaison retenue de bombes à forte charge utile, selon le responsable israélien.

Le ministre de la Défense Yoav Gallant et d'autres responsables de son cabinet ont réussi à aplanir certains désaccords lors de leurs visites à Washington fin juin, a ajouté le responsable israélien, soulignant la décision américaine de larguer désormais les 1 700 bombes de 500 livres.

Netanyahou a affirmé qu'il n'avait rendu public le différend sur les transferts d'armes qu'après des mois d'efforts pour résoudre le problème en privé, qui ont échoué. Après la visite de Gallant, les États-Unis ont reconnu que des goulets d'étranglement s'étaient accumulés dans le système de transfert d'armes, mais ont insisté sur le fait que c'était la bureaucratie, et non la politique, qui en était à l'origine et qu'ils avaient depuis été résolus.

Confirmant que les bombes de 500 livres étaient en route vers Israël, le responsable américain a indiqué que la principale raison pour laquelle ces munitions particulières ont été retenues en premier lieu était qu'elles faisaient partie d'une cargaison contenant des bombes plus mortelles de 2 000 livres.

« Nous avons clairement indiqué que notre préoccupation concernait l'utilisation finale des bombes de 2 000 livres, en particulier à l'approche de la campagne israélienne de Rafah, dont ils ont annoncé la fin », a déclaré le responsable américain.

Israël a annoncé son intention de conclure son opération sur mesure à Rafah dans les semaines à venir et de passer à des combats de moindre intensité qui consisteront principalement en des raids ciblés dans les zones de Gaza où le Hamas tente de se regrouper.

« En raison de la manière dont ces chargements sont assemblés, d'autres munitions peuvent parfois être mélangées. C'est ce qui s'est passé ici avec les bombes de 227 kg », a poursuivi le responsable américain.

« Notre principale préoccupation a été et reste l'utilisation potentielle de bombes de 2000 livres à Rafah et ailleurs à Gaza, les bombes de 500 livres avancent dans le cadre du processus habituel », a déclaré le responsable américain, sans donner d'indication sur le moment où les munitions plus lourdes seront larguées.

Gabriel Attal

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