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De nouvelles réglementations entravent les dons d'équipements aux soldats israéliens, selon des associations caritatives

Israël.

De nouvelles réglementations entravent les dons d'équipements aux soldats israéliens, selon des associations caritatives
Les forces israéliennes sont vues en train d'opérer dans la bande de Gaza le 29 janvier 2024 - Unité du porte-parole de Tsahal

Des dizaines d’organisations à but non lucratif israéliennes et américaines protestent contre les nouvelles réglementations gouvernementales qui, selon elles, les ont obligées à interrompre le flux de dons d’équipements destinés aux soldats israéliens. 

En réponse, un responsable du gouvernement s’est engagé à résoudre le problème.

La nouvelle politique en question vise à réduire les formalités administratives dans les ports israéliens. Cependant, les organisations à but non lucratif ont déclaré que la réglementation compliquait le processus d'importation des biens destinés aux organisations caritatives, les privant ainsi de tout moyen de faire parvenir leurs fournitures aux soldats en Israël.

« Ce changement de politique crée des obstacles bureaucratiques insurmontables pour les organisations bénévoles comme la nôtre », a déclaré à la Jewish Telegraphic Agency Adi Vaxman, directeur d'Operation Israel, une organisation caritative basée dans le New Jersey qui a fourni des équipements d'une valeur de plusieurs millions de dollars aux soldats israéliens depuis le 7 octobre.

Dans le cadre du nouveau système, le ministère israélien de l'Economie autorise les importateurs commerciaux enregistrés à contourner les tests, les inspections et les permis sur des milliers de produits classés comme à faible risque, à condition qu'ils attestent que les produits répondent aux normes israéliennes. Le ministère estime que les frais de traitement et les retards ont augmenté le coût des marchandises importées jusqu'à 9 %. 

Une victoire pour certains
Le ministre de l’Economie, Nir Barkat, a salué les réformes comme une victoire pour les consommateurs.

« Désormais, aucun conteneur d'expédition ne sera retardé au port et les marchandises atteindront directement les rayons sans bureaucratie inutile - et sans augmentation des coûts qui sont répercutées sur les consommateurs », a-t-il déclaré dans un communiqué de presse. 

Le problème, selon les organismes à but non lucratif, est que les organismes de bienfaisance ne sont pas en mesure de s'enregistrer en tant qu'importateurs commerciaux et ne peuvent donc pas bénéficier du processus simplifié ; ils n'ont ni le financement ni l'expertise pour le faire. Ils affirment que dans le cadre de l'ancien système, les organismes de bienfaisance étaient exemptés des obstacles bureaucratiques qui leur permettaient de passer rapidement les douanes. En outre, une disposition fiscale distincte qui bénéficiait également aux organismes de bienfaisance est également devenue caduque au cours des derniers mois. 

Vaxman et son équipe ont été alarmés et perplexes face à ce changement. 

« À l’heure où Israël est confronté à des menaces sans précédent, notamment à la frontière nord, il est inconcevable qu’on nous demande de suivre des procédures d’importation complexes conçues pour des entités commerciales, ce qui pourrait retarder ou empêcher la livraison d’équipements vitaux à ceux qui en ont le plus besoin », a-t-elle déclaré. 

La crise provoquée par les nouvelles réformes des importations est emblématique de ce qui est peut-être le plus grand obstacle auquel sont confrontés les volontaires qui travaillent à l’approvisionnement en fournitures militaires : l’ingérence du gouvernement israélien, qui a affirmé qu’il n’y avait pas de pénurie d’équipements malgré de nombreuses preuves de ce manque.

Le réseau de donateurs qui a permis de combler ces lacunes – et qui, selon des officiers militaires, est essentiel à la sécurité de leurs troupes sur le terrain – pourrait désormais être bloqué. Dimanche, Vaxman a remis à Barkat une lettre signée par 26 groupes de bénévoles pour lui demander son aide. 

« Nous vous demandons de prêter une attention urgente à cette question, en particulier à la lumière de l’escalade dans le nord », indique la lettre. « Le bénévolat et le dévouement de milliers de personnes à travers le monde qui se consacrent à la sécurité d’Israël méritent d’être soutenus et encouragés, et non pas des charges bureaucratiques supplémentaires. »

La lettre précisait que l’ancien système incluait « une exemption sur les dons, ce qui nous permettait de répondre rapidement à l’évolution des besoins sur le terrain ».

Le ministère n'a pas encore répondu officiellement à la lettre, et un porte-parole n'a pas non plus fourni de réponse claire concernant les implications de la nouvelle réglementation. 

Mais Vaxman a partagé une capture d'écran des messages WhatsApp du directeur général du ministère, Amnon Merhav, promettant de résoudre le problème.

« Nous reconnaissons le problème causé par les réformes et nous travaillons à le résoudre », a-t-il écrit. « Pour l'instant, nous allons prolonger la disposition actuelle concernant les dons afin qu'il n'y ait aucun problème. »

Depuis le début de la guerre entre Israël et le Hamas le 7 octobre, l'armée israélienne est confrontée à des pénuries d'équipements essentiels, notamment d'équipements de protection et médicaux, ainsi que d'outils de combat comme des lunettes de visée et des petits drones. 

Dès les premières semaines de la guerre, les dirigeants de l'armée et du ministère de la Défense israéliens ont affirmé à maintes reprises, et à tort, qu'il n'y avait pas de pénurie. Mais la chaîne d'approvisionnement officielle de l'armée a suffisamment souvent trahi les commandants et les officiers de la logistique sur le champ de bataille pour qu'ils aient recours à l'achat de matériel eux-mêmes ou à la sollicitation de dons auprès des civils, en violation flagrante des règles militaires. 

Des volontaires et des officiers militaires israéliens ont mis en place l'infrastructure logistique nécessaire pour répondre aux demandes, collecter des fonds auprès des donateurs étrangers, acheter du matériel et l'expédier en Israël. Ils ont livré du matériel d'une valeur allant jusqu'à 1 milliard de dollars, même si les volontaires affirment que de nombreux donateurs potentiels hésitent à offrir leur aide en raison des dénégations officielles du gouvernement sur le problème. 

« Les donateurs potentiels me demandent pourquoi ils devraient donner pour acheter du matériel alors que les porte-parole et les officiers supérieurs de Tsahal affirment que chaque soldat et chaque unité ont tout le matériel dont ils ont besoin », a déclaré à JTA le mois dernier Daniel Polisar, qui a collecté des millions pour acheter du matériel. « C’est le plus gros obstacle à la collecte de fonds de mon équipe et d’autres groupes qui tentent activement d’aider à approvisionner nos soldats. »

Le récent changement de politique du ministère de l'Economie n'est pas le seul obstacle réglementaire auquel les donateurs sont confrontés. Une autre conséquence de la politique de l'armée est que les équipements de combat sont soumis à une TVA de 17 %, qu'il s'agisse d'un soldat achetant un gilet pare-balles pour lui-même avant d'être déployé à Gaza ou d'une association caritative achetant des bottes tactiques pour toute une unité. 

Au cours des premiers mois, le gouvernement a mis en place un fonds pour subventionner la TVA sur les achats des soldats, mais cet argent est épuisé. Le ministère des Finances israélien continue de subventionner les dons destinés aux civils victimes de la guerre ou contribuant aux efforts de sécurité. 

« C’est très frustrant d’expliquer aux donateurs qu’ils prennent de l’argent de leur poche pour acheter des équipements de base comme des bottes, et de leur expliquer qu’ils doivent également payer la TVA sur ces bottes », a déclaré Michal Wachstock, l’un des bénévoles de Boots for Israel, qui a distribué plus de 50 000 paires de bottes de combat depuis le 7 octobre. « Au final, cela signifie que nous sommes en mesure de distribuer 17 % de bottes en moins aux soldats qui en ont vraiment besoin. »

Gabriel Attal

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