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Joe Biden dans les cordes lors du débat face à Donald Trump, le camp démocrate inquiet

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Joe Biden dans les cordes lors du débat face à Donald Trump, le camp démocrate inquiet
Donald Trump et Joe Biden - Capture d'écran vidéo

Aux premières heures de vendredi matin, le président américain Joe Biden est apparu faible, balbutiant et confus lors d'une partie importante de son premier débat télévisé contre son rival républicain Donald Trump, avant leur revanche lors de l'élection présidentielle du 5 novembre. 

Comme lors de leur dernière confrontation il y a quatre ans, le débat a été marqué par de nombreuses railleries et coups bas, notamment des références à la condamnation de Hunter Biden, le fils du président, et à la prétendue liaison de Trump avec la star du porno Stormy Daniels.

Interrogé sur le Moyen-Orient, Trump a répété ses affirmations selon lesquelles « Israël n'aurait jamais été envahi en un million d'années par les terroristes du Hamas » s'il avait été président et a attaqué Biden pour avoir permis que l'attaque du 7 octobre se produise sous sa surveillance. « Il est devenu comme un Palestinien. Mais ils ne l'aiment pas parce que c'est un très mauvais Palestinien. C'est un faible », a déclaré Trump à propos de Biden. Cependant, Trump a éludé une réponse claire quant à savoir s’il soutient ou s’oppose à la création d’un État palestinien.

Pendant ce temps, Biden a vanté son plan de cessez-le-feu et déclaré que personne au monde n’avait été un plus grand partisan d’Israël que les États-Unis. "Nous avons sauvé Israël", a-t-il déclaré. Dans l'ensemble, les réactions à la prestation de Biden lors du débat ont été extrêmement négatives, certains décrivant l'atmosphère au sein du Parti démocrate comme une atmosphère de panique. Certains démocrates envisagent même de remplacer Biden par un autre candidat, moins de cinq mois avant l'élection. Selon un sondage CNN publié peu après le débat, les démocrates ont de bonnes raisons d’être inquiets : 67 % des électeurs inscrits estiment que Trump a remporté le débat, tandis que seulement 33 % pensent que Biden l’a remporté.

Le débat a eu lieu tôt vendredi matin à Atlanta, en Géorgie, animé par CNN, et a duré environ 100 minutes. Pour éviter le chaos qui a caractérisé le premier débat entre Biden et Trump lors des élections de 2020, où ils se sont fréquemment interrompus, cet événement s'est déroulé sans public, et le microphone de chaque candidat a été coupé lorsque ce n'était pas son tour de parler.

Le résultat a été un débat plus ordonné et contrôlé, même si l’animosité entre Biden et Trump était toujours évidente, car ils s’insultaient fréquemment. Biden a qualifié Trump de « perdant » et de « pleurnicheur », tandis que Trump a qualifié son adversaire de « désastre ». Contrairement à la pratique habituelle dans la plupart des débats passés, les deux hommes se sont abstenus de se serrer la main en montant sur scène.

Au début du débat, Biden a été interrogé sur la hausse du coût de la vie au cours de son mandat. Il a répondu que Trump lui avait laissé une économie fragile qui avait besoin de se remettre de la pandémie de COVID-19, tandis que Trump a affirmé que l'économie américaine sous sa direction était « la meilleure économie de l'histoire ». Biden a répondu incrédule : « Il est le seul à le penser. »
Trump a ensuite tenté de déplacer la discussion sur le retrait précipité des troupes américaines d'Afghanistan au cours de la première année de mandat de Biden, décrivant l'événement comme « le jour le plus embarrassant de l'histoire de notre pays ».

À peine dix minutes après le début du débat, Biden a commencé à bégayer, à hésiter et à passer des questions fiscales aux soins de santé. À un moment donné, il a fait une déclaration probablement erronée, disant : « Nous avons battu Medicare » (un programme d'assurance maladie dirigé par les démocrates).

Tout au long du débat, Biden avait l’air rauque, s’éclaircissait fréquemment la gorge et toussait, et bégayait et marmonnait souvent jusqu’à ce qu’il trouve les mots justes. L'équipe de Biden a mentionné qu'il avait un rhume et a précisé qu'un test COVID-19 a montré qu'il n'était pas infecté par le virus. Biden semblait fatigué et confus, surtout au début du débat. Au fur et à mesure de son évolution, il est devenu plus pointu, mais même les partisans démocrates ont admis qu'il avait laissé une mauvaise impression globale.
Sur la question de l'avortement, Trump s'est vanté d'avoir obtenu une majorité conservatrice à la Cour suprême au cours de son mandat, ce qui a conduit à l'annulation de l'arrêt Roe v. Wade, permettant à chaque État de déterminer ses propres politiques en matière d'avortement. Biden a répliqué en déclarant : « Ce que vous avez fait est terrible. »

La question de l’immigration a également été évoquée à plusieurs reprises, Trump accusant Biden d’avoir permis que des jeunes femmes soient assassinées par des personnes qu’il laisse entrer dans le pays.

Gabriel Attal

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