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Le plus vieux navire coulé en haute mer découvert au large des côtes israéliennes met en lumière le commerce ancien

Israël.

Le plus vieux navire coulé en haute mer découvert au large des côtes israéliennes met en lumière le commerce ancien
Les moments où les cruches sortent de l'eau dans un panier spécial construit en leur honneur - Emil Aladjem/Autorité israélienne des antiquités

La cargaison d'un navire datant d'il y a environ 3 300 à 3 400 ans a été retrouvée à 1,8 kilomètre de profondeur au fond de la mer Méditerranée, a révélé jeudi l'Autorité israélienne des antiquités.

La cargaison, avec des centaines de navires intacts, a été retrouvée lors d’une enquête standard réalisée par Energean, la société de gaz naturel qui exploite les plates-formes gazières Karish, Karish North, Katlan et Tanin au large des côtes israéliennes.

Initialement, l'équipe d'Energean menant une étude le long du fond méditerranéen a vu « la vue inhabituelle de ce qui semblait être un grand tas de cruches entassées sur le fond marin », selon Karnit Bahartan, responsable de l'environnement d'Energean.

« Le navire semble avoir coulé en période de crise, soit à cause d'une tempête, soit à cause d'une tentative d'attaque de piraterie – un phénomène bien connu à la fin de l'âge du bronze », a déclaré Jacob Sharvit, chef de l'unité marine de l'Autorité israélienne des antiquités, faisant référence à la période de l'époque. lequel le navire a coulé. « Il s’agit à la fois du premier et du plus ancien navire découvert dans les eaux profondes de la Méditerranée orientale, à quatre-vingt-dix kilomètres de la côte la plus proche.

"Une découverte qui change l'histoire"
"Il s'agit d'une découverte de classe mondiale qui change l'histoire", a-t-il poursuivi. "Cette découverte nous révèle comme jamais auparavant les compétences de navigation des anciens marins, capables de traverser la mer Méditerranée sans aucune ligne de vue vers aucune côte."

Energean et l'IAA ont ensuite uni leurs forces pour enquêter sur la découverte, en utilisant des méthodes innovantes pour compiler les données. Un outil spécial a été spécialement conçu pour extraire les artefacts sans endommager l’ensemble de l’assemblage.

« L'étude et la cartographie du site par le robot ont permis de clarifier qu'il s'agissait d'un navire coulé vers 1930. 12 à 14 mètres de long qui transportait des centaines de navires, dont seuls certains sont visibles au-dessus du fond de l'océan », a expliqué Sharvit. "Le fond boueux cache une deuxième couche de navires, et il semble que les poutres en bois du navire soient également enfouies dans la boue."

Durant deux jours de travail, deux vaisseaux ont été extraits par l'équipe Energean des extrémités du navire afin de ne pas endommager le reste de l'ensemble.

"Le type de navire identifié dans la cargaison a été conçu comme le moyen le plus efficace de transporter des produits relativement bon marché et produits en masse tels que l'huile, le vin et d'autres produits agricoles tels que les fruits", a poursuivi Sharvit. "La découverte d'une si grande quantité d'amphores à bord d'un seul navire témoigne des liens commerciaux importants entre leur pays d'origine et les anciennes terres du Proche-Orient de la côte méditerranéenne."

Seules deux autres épaves transportant des marchandises de l’âge du bronze tardif ont été découvertes dans la mer Méditerranée : le bateau Cape Gelidonya et le bateau Uluburun, tous deux situés au large des côtes turques. Cependant, les deux ont été trouvés près du rivage et étaient « accessibles avec un équipement de plongée normal », selon Sharvit.

« Sur la base de ces deux [résultats], l’hypothèse académique jusqu’à présent était qu’à cette époque, le commerce s’effectuait en naviguant en toute sécurité d’un port à l’autre, en longeant le littoral avec un contact visuel. La découverte de ce bateau change désormais toute notre compréhension des capacités anciennes des marins : c’est le tout premier à être trouvé à une si grande distance, sans ligne de vue sur aucune masse continentale.

Il a conclu : « Il y a ici un énorme potentiel de recherche : le navire est préservé à une telle profondeur que le temps s'est figé depuis le moment de la catastrophe – son corps et ses contextes n'ont pas été perturbés par la main humaine (plongeurs, pêcheurs, etc.) ; ni affecté par les vagues et les courants qui ont un impact sur les épaves dans les eaux moins profondes.

Gabriel Attal

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