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Les dépenses en armes nucléaires montent en flèche alors que les tensions mondiales s’accentuent, selon des études

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Les dépenses en armes nucléaires montent en flèche alors que les tensions mondiales s’accentuent, selon des études
Le système israélien de missile Arrow 3 - Ministère israélien de la Défense

Les pays dotés de l'arme nucléaire ont augmenté d'un tiers leurs dépenses en arsenaux atomiques au cours des cinq dernières années, en modernisant leurs stocks dans un contexte de tensions géopolitiques croissantes, ont montré lundi deux rapports.

Les neuf États dotés de l'arme nucléaire ont dépensé conjointement 91 milliards de dollars pour leurs arsenaux l'année dernière, selon un nouveau rapport de la Campagne internationale pour l'abolition des armes nucléaires (ICAN).

Ce rapport, ainsi qu'un autre rapport de l'Institut international de recherche sur la paix de Stockholm (SIPRI), indiquaient que les États dotés d'armes nucléaires augmentaient considérablement leurs dépenses à mesure qu'ils modernisaient et déployaient même de nouvelles armes nucléaires.

"Je pense qu'il est juste de dire qu'il y a une course aux armements nucléaires en cours", a déclaré à l'AFP la chef de l'ICAN, Melissa Parke.

Wilfred Wan, responsable du programme d'armes de destruction massive du SIPRI, a quant à lui averti dans un communiqué que « nous n'avons pas vu les armes nucléaires jouer un rôle aussi important dans les relations internationales depuis la guerre froide ».

Le rapport du SIPRI montre que le nombre total estimé de têtes nucléaires dans le monde a en réalité quelque peu diminué, passant à 12 121 au début de cette année, contre 12 512 un an plus tôt.

Mais même si une partie de ces ogives incluaient des ogives plus anciennes qui devaient être démantelées, le rapport indique que 9 585 étaient en stock pour une utilisation potentielle, soit neuf de plus qu'un an plus tôt.

Et 2 100 ont été maintenus en état d’« alerte opérationnelle élevée » sur les missiles balistiques.

La quasi-totalité d'entre elles étaient détenues par les États-Unis et la Russie, mais pour la première fois, on pensait que la Chine disposait également de certaines ogives en état d'alerte opérationnelle élevée, a indiqué le SIPRI.

"Alors que le nombre total d'ogives nucléaires mondiales continue de diminuer à mesure que les armes de la guerre froide sont progressivement démantelées, nous continuons malheureusement de constater une augmentation d'année en année du nombre d'ogives nucléaires opérationnelles", a déclaré le directeur du SIPRI, Dan Smith.

Dimanche, l'Organisation du Traité de l'Atlantique Nord a annoncé qu'elle était elle aussi en pourparlers pour déployer davantage d'armes nucléaires, les sortir du stockage et les mettre en veille. Jens Stoltenberg, le chef de l'alliance, a évoqué une menace croissante de la part de la Russie et de la Chine.

« Je n'entrerai pas dans les détails opérationnels sur le nombre d'ogives nucléaires qui devraient être opérationnelles et celles qui devraient être stockées, mais nous devons nous consulter sur ces questions. C'est exactement ce que nous faisons », a-t-il déclaré au Telegraph.

« La transparence aide à faire passer le message direct selon lequel nous sommes bien entendu une alliance nucléaire », a-t-il déclaré.

« L'objectif de l'OTAN est bien sûr un monde sans armes nucléaires, mais aussi longtemps que les armes nucléaires existeront, nous resterons une alliance nucléaire, car un monde dans lequel la Russie, la Chine et la Corée du Nord possèdent des armes nucléaires, et l'OTAN n'en a pas, est un monde plus dangereux.

Stoltenberg a déclaré la semaine dernière que les armes nucléaires constituaient la « garantie de sécurité ultime » de l'OTAN et un moyen de préserver la paix.

Les dépenses en armes nucléaires bondissent
L’augmentation des dépenses signalée par l’ICAN reflète la tendance générale.

Le rapport montre qu’au cours de la seule année 2023, les dépenses mondiales en matière d’armes nucléaires ont bondi de 10,8 milliards de dollars par rapport à l’année précédente, les États-Unis représentant 80 % de cette augmentation.

La part des États-Unis dans les dépenses totales, soit 51,5 milliards de dollars, « est supérieure à celle de tous les autres pays dotés de l’arme nucléaire réunis », a déclaré l’ICAN.

Le deuxième plus gros dépensier était la Chine, avec 11,8 milliards de dollars, suivie par la Russie, avec 8,3 milliards de dollars.

Dans le même temps, les dépenses britanniques ont augmenté de manière significative pour la deuxième année consécutive, augmentant de 17 pour cent pour atteindre 8,1 milliards de dollars.

Les dépenses des États dotés de l’arme nucléaire pour 2023 – qui comprennent également la France, l’Inde, Israël, le Pakistan et la Corée du Nord – ont bondi de plus de 33 % par rapport aux 68,2 milliards de dollars dépensés en 2018, lorsque l’ICAN a commencé à collecter ces données, indique-t-il.

Depuis lors, les États dotés de l'arme nucléaire ont dépensé un total estimé à 387 milliards de dollars en armes meurtrières, selon le rapport.

Gabriel Attal

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