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World Rugby estime que l'exclusion d'Israël par l'Afrique du Sud de la compétition mondiale n'était pas une discrimination

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World Rugby estime que l'exclusion d'Israël par l'Afrique du Sud de la compétition mondiale n'était pas une discrimination
Illustration (Crédit : DR)
L'instance dirigeante mondiale du rugby a déterminé que la décision de la Fédération sud-africaine de rugby de désinviter une équipe israélienne d'une compétition internationale le mois dernier n'était pas discriminatoire. Mais le PDG de l'équipe israélienne n'accepte pas l'argument selon lequel l'annulation était liée à des menaces à la sécurité, comme l'a soutenu l'Afrique du Sud et la conclusion de World Rugby. "Nous nous attendions à ce que World Rugby examine de plus près les événements qui ont conduit au retrait de l'invitation", a déclaré Pete Sickle, PDG de Tel Aviv Heat, à JTA. « Nous n'avons toujours pas vu de preuves tangibles de menaces crédibles et importantes à la sécurité publique. Nous n'avons vu aucune preuve que la SARU ou les forces de sécurité sud-africaines analysent ces menaces avant de prendre cette décision. L'enquête de l'instance dirigeante fait suite à l'annonce par South Africa Rugby du 3 février que l'équipe Tel Aviv Heat n'était plus invitée à une compétition le 24 mars. La décision est intervenue après la pression de la Coalition sud-africaine BDS, une filiale du Comité national palestinien BDS qui promeut le mouvement de boycott, de désinvestissement et de sanctions contre Israël. À l'époque, le PDG de South Africa Rugby avait déclaré qu'après avoir écouté "les opinions d'importants groupes de parties prenantes", la décision avait été prise de désinviter Tel-Aviv "pour éviter que la compétition ne devienne une source de division, nonobstant le fait qu'Israël est membre à part entière de World Rugby. En réponse, de grands groupes juifs, dirigés par le Centre Louis D. Brandeis pour les droits de l'homme, ont exhorté l'équipe américaine appelée à remplacer le Heat à se retirer du tournoi. Les Rhinos de San Clemente ont publié une déclaration condamnant la discrimination et affirmant que l'équipe "se tient aux côtés des joueurs et des entraîneurs du Tel Aviv Heat", mais ne s'est pas retirée. Puis, peu de temps après le tournoi, à la suite d'une enquête sur les accusations de discrimination portées par l'Israel Rugby Union, World Rugby a jugé que la décision avait plutôt été prise en raison de menaces de violence, selon une lettre obtenue par la Jewish Telegraphic Agency. Dans la lettre, World Rugby a souligné la réaction du public à l'invitation d'une équipe israélienne en Afrique du Sud en premier lieu - y compris un seul message sur Facebook avertissant d'un "bain de sang" lors du tournoi, et une déclaration de la coalition BDS affirmant que le L'Union sud-africaine de rugby aurait "du sang sur les mains" si le Heat participait. Gabriel Attal

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