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A Rafah, "il n'y a presque pas de maison sans tunnel", déclare le commandant de la brigade Nahal

Israël.

A Rafah, "il n'y a presque pas de maison sans tunnel", déclare le commandant de la brigade Nahal
Soldats de Tsahal dans le quartier de Shabura à Gaza, le 18 juin 2024 - Unité du porte-parole de Tsahal

Un chat blanc traversant un bâtiment partiellement détruit dans le camp de réfugiés de Shabura à Rafah était le seul vestige civil du quartier de Gaza près de la frontière égyptienne, qui jusqu'au début du mois était rempli de Palestiniens.

Une pancarte Sonol criblée de balles était toujours accrochée au sommet des décombres de ce qui était autrefois une station-service.

Des bâtiments en béton à moitié détruits se dressaient, parfois réduits à des coques à charpente, mêlées à des tas de décombres.

De grandes bandes de sable recouvraient ce qui était autrefois des routes pavées, donnant à Shabura une apparence de cuvette de poussière.

Mardi, Tsahal a amené un petit nombre de journalistes à bord d'un Humvee dans ce paysage désertique pour s'entretenir avec le commandant de la brigade Nahal, le colonel Yair Zuckerman, de la mesure dans laquelle le Hamas s'est intégré dans la zone civile.

Une semaine plus tôt, quatre soldats de Tsahal avaient été tués dans l'explosion d'un bâtiment piégé dans ce quartier. Mais maintenant, un silence vide pesait lourdement sous le soleil radieux de l'après-midi, rompu uniquement par les soldats sur la route et les chars et tracteurs à proximité.

Zuckerman a rencontré des journalistes le 41ème jour de la bataille de Rafah, selon lui, dans l'un des bâtiments les plus intacts du quartier, dont les occupants avaient fui.

Vêtu d'un uniforme kaki et d'un gilet pare-balles, il était assis avec eux dans ce qui était autrefois un grand appartement au deuxième étage.

Les fenêtres étaient recouvertes de couvertures. Le seul vestige civil dans la pièce était un petit canapé avec des boiseries et un tissu marron clair. 

Les soldats avaient écrit sur les murs blancs des signaux directionnels en hébreu : nord, sud, est et ouest.

L'électricité était alimentée par un générateur qui bourdonnait pendant toute la conversation et était interrompu à plusieurs reprises par des bruits d'explosions lointains.

La table devant Zuckerman était remplie d’ordinateurs. En utilisant le mur comme écran, il a expliqué comment les soldats avaient pu entrer dans Rafah, gardant une longueur d'avance sur le Hamas sur le plan stratégique.

Des tunnels sans fin à Rafah, posant des défis à Tsahal
« Rafah est rempli de tunnels », a-t-il déclaré, ajoutant : « Rien qu'au cours des derniers jours, j'ai trouvé 17 tunnels ».

"Il n'y a presque pas de maison sans tunnel", a-t-il déclaré, expliquant que les tunnels reliaient les maisons du quartier dans un vaste labyrinthe. Des trous ont également été percés dans les murs pour les relier, a-t-il expliqué.

Pour illustrer son propos, il a montré une photographie montrant une porte de placard ouverte et derrière elle, un trou dans le mur de béton.

Les maisons sont piégées avec des explosifs filaires qui peuvent exploser à distance, a déclaré Zuckerman, faisant référence à l'incident de la semaine dernière au cours duquel quatre soldats ont été tués lorsque la bombe a été déclenchée dans une maison considérée comme exempte de tels dispositifs.

Il s’agit d’un autre type de champ de bataille, comme il a décrit les combats méthodiques centimètre par centimètre qui ont eu lieu à Rafah, où les soldats se battent en surface et sous terre.

"C'est lent et laborieux", a-t-il déclaré, mais les réalisations "sont significatives".

Les soldats ont trouvé des caches d'armes, des grenades propulsées par roquettes et des roquettes à longue portée, a expliqué Zuckerman, affirmant qu'il était important que Tsahal ait le temps de terminer sa mission de démilitarisation de la zone.

Les soldats ici « comprennent que ce problème existentiel repose sur leurs soldats », a déclaré Zuckerman, décrivant une situation dans laquelle une myriade de petits succès presque indiscernables mèneraient finalement à une victoire complète.

Il ne voulait pas quantifier combien de temps il faudrait pour terminer la mission, mais simplement qu'il était important de terminer le travail.

« Nous ne voulons pas partir tant que nous n'aurons pas résolu le problème », a-t-il déclaré.

Gabriel Attal

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