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Plusieurs dizaines d’otages sont en vie, « de façon certaine » selon un négociateur israélien

Israël.

Plusieurs dizaines d’otages sont en vie, « de façon certaine » selon un négociateur israélien
Otages israéliens du Hamas - DR

Un haut responsable israélien impliqué dans les négociations pour la libération des otages a déclaré lundi à l’AFP qu’Israël savait avec certitude que plusieurs dizaines d’otages retenus à Gaza étaient en vie.

« Des dizaines (d’otages) sont en vie de façon certaine », a déclaré ce responsable sous couvert d’anonymat car n’étant pas autorisé à s’exprimer publiquement sur la question. « Nous ne pouvons pas les laisser là-bas longtemps, ils vont mourir », a-t-il ajouté.

Sur 251 personnes enlevées au cours de l’attaque du groupe terroriste islamiste palestinien du Hamas sur Israël le 7 octobre, 116 sont toujours retenues comme otages à Gaza, dont 41 sont mortes, selon l’armée.

Après plus de huit mois de guerre, les Etats-Unis s’efforcent d’obtenir un accord sur la base d’une ébauche présentée fin mai par le président américain Joe Biden et prévoyant, dans une première phase, un cessez-le-feu de six semaines accompagné d’un retrait israélien des zones densément peuplées de Gaza, de la libération de certains otages retenus à Gaza et de la libération de Palestiniens emprisonnés par Israël.

Alors que les négociations semblent piétiner, le négociateur israélien a réitéré le refus d’Israël d’accepter d’emblée un cessez-le-feu permanent.

« Nous ne pouvons pas, à ce stade – avant de signer un accord – nous engager à mettre fin à la guerre », a déclaré ce responsable.

« Parce que pendant la première phase, il y a une clause selon laquelle nous tenons des négociations sur la deuxième phase. La deuxième phase est la libération des hommes et des soldats otages », a-t-il expliqué.

Ce responsable a déclaré que l’équipe des négociateurs israéliens avait donné son feu vert au plan Biden, mais que le gouvernement israélien ne l’avait pas encore fait.

« Nous espérons et attendons que le Hamas dise oui », a-t-il affirmé alors que le groupe terroriste islamiste palestinien continue à demander l’instauration d’un cessez-le-feu permanent avant tout accord sur la libération des otages, en échanges de prisonniers palestiniens détenus par Israël pour faits de terrorisme ou atteinte à la sécurité nationale.

« Dans le cas où nous ne parviendrions pas à un accord avec le Hamas, Tsahal continuera de se battre dans la bande de Gaza avec pas moins de force qu’actuellement », a ajouté le responsable : « D’une manière différente, mais d’une manière intense. »

Gabriel Attal

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