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Un maire néerlandais refuse d'être photographié avec l'ambassadeur israélien à Hanoukka

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Un maire néerlandais refuse d'être photographié avec l'ambassadeur israélien à Hanoukka
Roelef Bleker, maire de la ville néerlandaise d'Enschede à gauche) et Modi Ephraim (à droite), ambassadeur israélien - Wiki Commons et ministère des Affaires étrangères du Nicaragua

Une célébration de Hanoukka dans la ville néerlandaise d’Enschede a pris une tournure amère après que son maire a refusé d’être vu à proximité de l’ambassadeur israélien aux Pays-Bas. Jaap Hartog, président de la synagogue d'Enschede, a invité le maire Roelof Bleker à une célébration de Hanoukka et du 95e anniversaire de la synagogue lundi soir. Il a réservé un siège à Bleker à côté de l'ambassadeur israélien Modi Ephraim, qui était en visite à Enschede pour l'occasion. Mais quelques heures avant l'événement, Hartog a reçu un appel avec des conditions préalables de Bleker. "Le maire ne voulait pas s'asseoir à côté de l'ambassadeur, ne voulait pas lui serrer la main et surtout ne voulait pas serrer la main d'un photographe présent, pour ne pas avoir de problèmes avec les photos dans les médias", » Hartog a déclaré à la Jewish Telegraphic Agency. Hartog a répondu en disant au maire de ne pas venir du tout. Cependant, lorsque Bleker a insisté pour se joindre à nous, il a été reçu et assis sur le balcon de la synagogue parmi d'autres invités.

Bleker a déclaré que son intention était de garder ses distances avec la guerre en Israël et à Gaza et d’éviter les images susceptibles de susciter la controverse. Des milliers de terroristes dirigés par le Hamas ont fait irruption en Israël le 7 octobre, tuant 1 200 personnes – pour la plupart des civils – et en kidnappant 240 autres dans la bande de Gaza. Le massacre a déclenché le conflit militaire en cours qui a tué des milliers de personnes à Gaza et attisé les tensions dans le monde entier. En fin de compte, les efforts de Bleker se sont retournés contre lui, car ses dispositions ont suscité une frénésie médiatique aux Pays-Bas cette semaine.

La petite communauté juive d'Enschede – environ 45 au total – était déjà frustrée par Bleker, selon Hartog. Il a déclaré que Bleker avait rejeté leurs demandes de sécurité et de surveillance accrues après le 7 octobre, malgré une recrudescence d’attaques antisémites à travers le pays. Le Conseil central juif des Pays-Bas a également critiqué Bleker. Le président Chanan Hertzberger l'a réprimandé non seulement pour avoir conditionné son apparition à la synagogue, mais aussi pour s'être assis à l'arrière au lieu du siège avant qui lui était initialement réservé. "Le maire devrait s'asseoir à l'avant d'une telle célébration", a déclaré Hertzberger dans des propos traduits . « Nous ne pouvons que conclure que ce maire projette sa critique d’Israël sur les résidents juifs de sa ville. » Bleker a déclaré qu'il regrettait la controverse dans une déclaration publique mardi, notant qu'il avait appelé Ephraim et Hartog pour s'excuser. Il rencontre Hartog vendredi. Mais Bleker semble maintenir son désir de se séparer de la guerre entre Israël et le Hamas. "Je suis là pour tous les habitants d'Enschede et je veux donc rester à l'écart des conflits internationaux", a-t-il déclaré.

Gabriel Attal

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