La Radio Juive

Pourquoi les coraux brillent-ils dans le noir ? La chronique de Jean-François Strouf

(Crédit : université de Tel Aviv)

Les travaux de Dr Or Ben-Zvi  et de son équipe, en collaboration avec le Musée d’histoire naturelle Steinhardt, à Tel-Aviv, et l’Institut interuniversitaire des sciences marines à Eilat, ont été publiés le mois dernier dans Nature. Elle a été interviewée par NoCamels un site qui recherche les perles parmi la start up nation. On suit ses explications : « Avant de commencer à travailler sur ce projet, j’ai testé d’autres hypothèses et rien n’a fonctionné. C’était échec après échec J’ai publié ce travail, cependant, parce que je pense qu’il est important que les autres sachent ne pas commettre les mêmes erreurs. » « Ensuite, j’ai plongé dans les coraux mésophotiques, ceux qui résident dans les profondeurs de l’océan. Et la fluorescence y est très évidente. Mais les coraux n’ont pas d’yeux, alors vous commencez à penser, qu’est-ce que ça peut être d’autre ? C’est très visuel, vous pouvez le voir à l’œil nu humain. Et c’est très attirant. En tant que plongeur, vous le voyez et souhaitez vous en approcher. C’est parti de là. »

«La fluorescence, en général, a été un tel mystère pendant tant d’années. Pendant des dizaines d’années, les gens ont essayé de le comprendre et personne n’a trouvé de preuve directe d’une hypothèse. Elle dit : Notre recherche est un projet très simple avec des résultats très simples.

Ben-Zvi et son équipe ont entrepris de tester l’attirance du plancton pour la fluorescence en laboratoire et ont suivi des résultats positifs, suggérant que les proies étaient conduites vers les couleurs éclatantes. Dans l’océan, elle a continué à voir des résultats positifs, alors qu’elle testait deux espèces fluorescentes de couleurs différentes et étudiait l’attraction du plancton et l’activité d’autres animaux non proies, comme les poissons.

Au sens large, la fluorescence est un outil très puissant en biologie – dans n’importe quel domaine de la biologie, comme le cancer et la neurobiologie – et les scientifiques utilisent ces protéines mais personne ne connaît leurs origines.

Elle espère continuer à œuvrer dans le domaine de la biologie marine. En tant que plongeuse, elle a vu la détérioration des récifs coralliens au milieu de la crise climatique mondiale et espère bien contribuer par ses recherches à mieux protéger les coraux avant qu’il ne soit trop tard. « Il y a désormais un microscope sous-marin qui permet de voir les algues symbiotiques qui vivent à l’intérieur des coraux. Nous espérons donc en savoir plus sur l’interaction entre les coraux et leurs algues et la photosynthèse, et comment tout cela est affecté par les changements climatiques », a-t-elle déclaré.

Jean-François Strouf

LE 28-07-22 - 08:30