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Le chef de l’UNRWA déclare que la crise de financement empêche l’agence pour les réfugiés de payer les salaires

Le chef de l’agence des Nations Unies pour les réfugiés palestiniens (UNRWA) a déclaré qu’il n’était pas en mesure de payer ses 28 000 employés à temps ce mois-ci en raison d’une crise de financement majeure, mettant en garde contre des coupures potentielles dans les services essentiels à des millions de personnes dans le cadre d’une pandémie mondiale.

L’UNRWA gère des écoles, des cliniques et des programmes de distribution de nourriture pour des millions de réfugiés palestiniens enregistrés à travers le Moyen-Orient. L’agence est régulièrement durement critiquée par Israël, qui l’accuse de perpétuer la crise des réfugiés de 73 ans, de soutenir l’incitation contre Israël et de fermer les yeux sur les activités terroristes.

L’agence a également traversé une crise de gestion en 2019, lorsque son ancien directeur a démissionné au milieu d’allégations d’inconduite sexuelle, de népotisme et d’autres abus de pouvoir au sein de l’agence.

Le chef de l’UNRWA, Philippe Lazzarini, a affirmé aux journalistes en Jordanie que la reprise du soutien américain à l’agence cette année – qui avait été interrompue par l’administration Trump – a été compensée par une réduction du financement par d’autres donateurs. Le personnel s’est mis en grève lundi après avoir été informé la semaine dernière que les salaires seraient retardés, mais a interrompu l’action à la suite d’une médiation, a souligné Lazzarini.

« Si les services de santé de l’UNRWA sont compromis au milieu d’une pandémie mondiale, le déploiement de la vaccination contre la Covid-19 prendra fin. Les soins maternels et infantiles cesseront, un demi-million de filles et de garçons ne sauront pas s’ils peuvent continuer à apprendre, et plus de deux millions des réfugiés palestiniens les plus pauvres ne recevront pas d’argent ni d’aide alimentaire », a-t-il indiqué. « Les besoins humanitaires des réfugiés palestiniens ne cessent d’augmenter tandis que le financement de l’agence stagne depuis 2013. »

Gabriel Attal