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Des harceleurs sexuels ont dirigé une école rabbinique réformée pendant plus de 30 ans

Les harceleurs sexuels ont dirigé l’école rabbinique du mouvement réformiste pendant plus de trois décennies, selon un nouveau rapport explosif commandé par l’école.

Le rabbin Alfred Gottschalk, président puis chancelier du Hebrew Union College-Jewish Institute of Religion de 1971 à 1996, et son successeur, le rabbin Sheldon Zimmerman, qui a servi jusqu’en 2000, ont tous deux harcelé et agressé des femmes au séminaire, selon le rapport. Alors que les allégations qui ont conduit à la suspension de Zimmerman en 2000 étaient devenues publiques plus tôt cette année, Gottschalk n’avait jamais été nommé dans des allégations publiques.

En plus de diriger l’institution et d’enseigner aux étudiants, les hommes étaient également chargés d’ordonner des générations de rabbins réformés.

Gottschalk et Zimmerman font partie des six anciens employés masculins du séminaire à être nommés dans le rapport, résultat d’une enquête indépendante sur le traitement passé par l’école des allégations d’abus sexuels. L’enquête est l’une des trois lancées simultanément sur les institutions du mouvement réformiste, des années après le calcul sociétal plus large de #MeToo.

Au cours de l’enquête, les enquêteurs retenus par le cabinet d’avocats Morgan Lewis se sont entretenus avec 170 anciens et actuels professeurs, membres du personnel et étudiants du séminaire qui ont répondu à un appel ouvert à participation. Les conversations ont révélé que bien que les conditions au séminaire se soient améliorées ces dernières années, un « état d’esprit de bon vieux garçon » existait depuis des décennies sur les quatre campus de l’école aux États-Unis et en Israël, nuisait à des générations de rabbins et de professionnels réformés.

De nombreuses femmes interrogées ont décrit avoir été confrontées à des commentaires critiques sur leur poids, leur apparence, leurs grossesses et leur présence même dans une école rabbinique qui a ordonné sa première femme en 1972, sous Gottschalk. Les étudiants et les professeurs ont rappelé la discrimination à l’encontre des étudiants homosexuels. D’autres personnes interrogées ont déclaré qu’elles estimaient que les plaintes officielles de harcèlement n’entraîneraient pas de responsabilisation.

Gabriel Attal