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Israël annule sa participation au salon de la défense émirati en raison du coronavirus

Israël a annulé sa participation à une grande exposition de la défense aux Émirats Arabes Unis (EAU) la semaine prochaine en raison des restrictions coronavirus sur les voyages aériens, ont déclaré ce lundi des responsables israéliens. Des dizaines d’entreprises de défense israéliennes devaient participer à la conférence IDEX à Abou Dhabi du 21 au 25 février – une première pour les deux pays, qui en septembre dernier ont établi des relations formelles après avoir resserré les rangs compte tenu de leurs inquiétudes communes concernant l’Iran. Mais des responsables du ministère de la Défense et du ministère de la Coopération régionale ont annoncé que le plan avait été annulé. Ils ont cité l’interdiction imposée par Israël le 26 janvier aux voyages aériens internationaux, qui est toujours en vigueur alors qu’elle tente d’inverser une vague de coronavirus. Une porte-parole du ministère de la Défense a indiqué qu’elle avait demandé une autorisation spéciale aux entreprises pour se rendre dans la capitale des EAU, mais qu’elle avait été refusée par un comité d’autorisation du ministère de la coopération régionale.

Un porte-parole du ministère de la Coopération régionale a souligné que la demande « devait être rejetée, malgré le désir de promouvoir les activités de défense et étant donné la nécessité de prendre des décisions sans préjugés ». Le journal économique Globes a cité un haut représentant, qui a souhaité garder l’anonymat, d’une entreprise de défense israélienne qui aurait déclaré que l’annulation entraînerait des pertes « énormes » de contrats pour les concurrents. « Les hôtes émiratis étaient extrêmement sympathiques et ont déroulé le tapis rouge. Nous étions censés avoir été au centre de l’exposition, avec plusieurs produits et expositions haut de gamme », a ajouté le représentant. « Tout ça, pour rien? »

Gabriel Attal